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Un fármaco para la tenia ofrece resultados prometedores frente a tumores de colon o próstata

Un fármaco para la tenia ofrece resultados prometedores frente a tumores de colon o próstata

Investigadores de la Universidad de Bergen (Noruega) han descubierto que un medicamento ampliamente usado frente enfermedades ocasionadas por parásitos como la tenia o la giardiasis puede adaptarse también para el tratamiento de algunos tipos de cáncer, como el de colon o próstata.

Su hallazgo, publicado en el último número de la revista ‘Nature Chemical Biology’, es fruto de sus indagaciones realizadas durante los últimos años con cientos de medicamentos ya autorizados para otras dolencias con el objetivo de hallar un potencial antitumoral.

En este caso, han visto que el fármaco nitazoxanida (NTZ) actúa “bloqueando la vía de señalización de las células tumorales y consigue que dejen de crecer”, ha reconocido el profesor Karl-Henning Kalland, creador del análisis, que de hecho acepta que “no es común que los investigadores descubran una sustancia que se dirige a moléculas específicas con tanta exactitud como esta”.

El hecho es que tanto las células del cáncer de próstata como el de colon contienen altas cantidades de la proteína beta-catenina activada, lo que hace que las células se dividan con muchísima rapidez. Aparte, también hace que las células tumorales sean más resistentes y tengan más probabilidades de sobrevivir. En esta investigación, se descubrió que la nitazoxanida es capaz de descomponer esta proteína, evitando así el crecimiento del cáncer. Aparte, este efecto también estimularía las partes centrales del sistema inmune, encargadas de atacar el tumor.

Según palabras de Kalland, uno de los investigadores, “Somos los primeros investigadores que han mapeado los complejos mecanismos moleculares involucrados en todo este proceso. Estamos trabajando para buscar la manera fortalecer nuestra terapia inmune en contra del cáncer de próstata a través de el uso de los mecanismos que descubrimos de la NTZ”.

Aparte de esto, destaca que la ventaja de probar medicamentos ya aprobados es que “se sabe que funcionan en el cuerpo humano y no tienen efectos secundarios graves, lo que puede acelerar su uso con una nueva indicación”, ha sentenciado.

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